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Natal

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O mês do Natal
Na Dinamarca, o mês de dezembro é plenamente dominado pelo Natal. Na maioria das cidades, as principais ruas de compras são decoradas com luzes e guirlandas de pinheiros. Nas praças e nos jardins, as árvores são decoradas com luzes natalinas, um costume datado de 1914, quando a primeira árvore de Natal foi acesa na Praça da cidade de Copenhague. Nos últimos tempos, tornou-se comum a decoração de outras árvores e objetos com luzes natalinas.

A maioria das residências dinamarquesas participa da contagem regressiva para o Natal. Isso é feito ou ascendendo-se uma vela do calendário de Natal por dia, ou ascendendo-se uma vela da Coroa do Advento a cada domingo antes do Natal, totalizando quatro velas. Inicialmente (de 1935 até 1942), o tradicional calendário natalino de velas era produzido em casa com a ajuda das crianças. A Coroa do Advento, por sua vez, passou a ser uma tradição a partir de 1946.

Almoço de Natal e outras festas natalinas
O mês do Natal é caracterizado por suas diversas festas. Entre elas, a mais tradicional, desde 1940, é o Almoço de Natal anual nos ambientes de trabalho. Neste almoço, os funcionários têm ao seu dispor um cardápio preferivelmente de pratos dinamarqueses especiais. O almoço de Natal é acompanhado por cerveja, schnapps (um destilado dinamarquês feito de batata) ou vinho.

Na época de Natal, as cervejarias produzem uma cerveja mais forte do que o usual. No almoço de Natal, quando, geralmente, o consumo de álcool é bastante elevado, as pessoas tendem a suspender alguma das formalidades impostas pelo dia-a-dia, seja por sua hierarquia social ou por convenções socialmente aceitas.

Em diferentes contextos, as pessoas se reúnem para beber 'glögg' – vinho servido quente com alguns temperos adicionados – e comer 'æbleskiver' – um folheado de maçã. Enquanto o 'glögg' é de origem sueca, o 'æbleskiver' faz parte do cotidiano festivo da Dinamarca desde o século XVII. Muitas famílias e amigos se reúnem durante o último domingo antes do Natal para cortar suas árvores de Natal e, logo após, degustam tais aperitivos.

As decorações natalinas
Desde o século XIX, a decoração de Natal tem sido marcada pelas cores nacionais – vermelho e branco. Isso ocorreu devido a uma vasta conscientização nacional após as guerras contra a Alemanha.

Pelo que se sabe, a primeira árvore a ser iluminada na Dinamarca foi no ano de 1808. Dentro de um século essa tradição já tinha se espalhado pelas casas dinamarquesas. Os preparativos de Natal também envolvem a produção de diversos biscoitos tradicionais associados ao Natal.

Os dias de Natal
Os dias de Natal são os dias 24 (véspera de Natal) e 25 (dia de Natal) de dezembro. Durante esses dias, a maioria das lojas está fechada. Em 1998, foi feita uma enquête de opinião que mostrou que, para 78% dos entrevistados, é importante passar o tempo com a família durante esse período. No entanto, para muitas pessoas, é costume ir à missa matutina do Natal na véspera do Natal. Esse é um dos poucos dias em que as igrejas estão lotadas.

Na maioria das casas, a véspera do Natal se inicia com um jantar, em que o prato principal é ganso, pato ou porco, acompanhado de batata caramelada. Outro item importante na mesa de Natal é o arroz doce, que pode ser servido quente no início ou gelado, com molho de cereja, na sobremesa. Em ambos os casos, deve haver uma amêndoa inteira. À pessoa que é servida a amêndoa, é entregue um presente chamado presente da amêndoa. Esse presente é, tradicionalmente, um doce feito de marzipã em diversos formatos. Esse jantar é, geralmente, acompanhado por vinho. O arroz doce quente é, às vezes, acompanhado de uma cerveja doce e mais leve chamada "cerveja de natal".

A segunda parte mais importante dessa noite começa quando se ascendem as velas da árvore de Natal, momento em que as pessoas ficam de mãos dadas ao redor da árvore e cantam cânticos de Natal. Debaixo da árvore se encontram os presentes, que são distribuídos naquele momento. Em casas onde há crianças, os presentes frequentemente são distribuídos por um membro da família vestido de Papai Noel. Na Dinamarca, por muito tempo, era um duende quem distribuía os presentes, mas, no século XIX, essa tradição foi associada ao Natal e foi substituída pela imagem do Papai Noel.

Durante os dias de Natal, é servido o almoço de família. Nesses almoços são incluídos os mesmos pratos servidos nos outros almoços de dezembro. Eles incluem couve e repolho, servidos de diversas maneiras, acompanhando por alguma carne, geralmente suína.

Antigamente, o Natal iniciava na véspera de Natal e se estendia até o dia 2 de Fevereiro ("Candlemas"). Esse era um período de muita festividade. Hoje, o Natal termina logo após esses três dias de Natal. Agora, as várias atividades sociais associadas ao Natal acontecem no início do mês de dezembro.